Skip to content

How can diet and lifestyle choices alter our genes?

January 21, 2012

This is an article we have written based on a video made by Dr. Dean Ornish on the SHARECARE website.  An excellent & fascinating overview of how simple lifestyle changes can potentially alter gene function and decrease susceptibility to chronic disease.

Lifestyle changes and stress can significantly affect how your genes behave.

HOW?

Genes predispose us to certain diseases but its not our fate. It does not mean we are definitely going to develop that disease.

We can help ourselves.

Lifestyle can down regulate or “switch off” the genes that promote disease.

For example, a study has shown that with more stress telomeres (the ends of genes) shorten significantly.

With positive lifestyle changes (diet, exercise, stress management etc) there was a 30% improvement in telomere length.

What are Telomeres?

Telomeres protect the ends of chromosomes from degradation.  Shorter telomeres impair immune system and increase cancer susceptibility.

Other examples:

  • Several lifestyle factors such as diet, obesity, physical activity, tobacco smoking, alcohol consumption, environmental pollutants, psychological stress and working on night shifts modify genes. Current evidence indicates that lifestyle factors might affect human health via epi-genetic mechanisms. Alegría-Torres et al.
  • Genetic modifications, caused by lifestyle, change the expression of tumor suppressor genes and oncogenes and, therefore, may be causal for tumorigenesis.  Mathers, et al.
  •  A review summarized the evidence that numerous dietary factors, including micronutrients and non-nutrient dietary components such as polyphenols, can modify gene function.  McKay & Mathers.
__________________________________♥________________________________
Este es un artículo que hemos escrito, basado en un video realizado por el Dr. Dean Ornish (SHARECARE). Una excelente y fascinante visión de cómo los cambios de estilo de vida simples potencialmente pueden alterar la función de los genes y la susceptibilidad a las enfermedades crónicas.
Los cambios de estilo de vida y el estrés pueden afectar significativamente la forma de sus genes en que se comportan.
¿CÓMO?
Los genes nos predisponen a ciertas enfermedades, pero no es nuestro destino. Esto no significaque definitivamente se va a desarrollar esa enfermedad.

Podemos ayudarnos a nosotros mismos.

El estilo de vida puede regular a la baja o “apagar” los genes que promueven la enfermedad.

Por ejemplo, un estudio ha demostrado que con más estrés los telómeros  (los extremos de los genes) se acortan de manera significativa.

Con los cambios de estilo de vida positivo (dieta, ejercicio, gestión del estrés, etc) se produjo una mejora del 30% en la longitud de los telómeros.
¿Qué son los telómeros?
Los telómeros protegen los extremos de los cromosomas de la degradación. Telómeros más cortos ponen en peligro el sistema inmunológico y aumentan la susceptibilidad al cáncer.
Otros ejemplos:

  • Varios factores de estilo de vida como la dieta, obesidad, actividad física, tabaquismo, consumo de alcohol, los contaminantes ambientales, el estrés psicológico y el trabajo en turnos modifican los genes.  Las pruebas actuales indican que los factores de estilo de vida pueden afectar la salud humana a través de mecanismos epi-genéticos.  Alegría-Torres et al.
  • Las modificaciones genéticas, causadas por el estilo de vida, cambian la expresión de los genes supresores de tumor y oncogenes y, por tanto, puede ser que causen la tumorigénesis. Matherset al.
  • Numerosos factores de la dieta, incluyendo micronutrientes y otros componentes como los polifenoles, pueden modificar la función del gen.  McKay & Mathers.
Advertisements
No comments yet

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: